犬の悪性腫瘍の中でもご相談が多いのが、リンパ腫です。

リンパ腫は5~10歳の間に発症しやすいと言われていますが、10歳以降のシニアの子からのご相談も多くいただいております。

悪性リンパ腫を発症しやすい犬種には、

・ゴールデンレトリーバー
・ビーグル
・プードル
・シェパード

などが挙げられます。

悪性リンパ腫には、その部位によって、

多中心型リンパ腫
消化器型リンパ腫
皮膚型リンパ腫
・胸腺型(縦隔型)リンパ腫
節外型リンパ腫

の5つに分類されます。

胸腺型(縦隔型)の発症率は、悪性リンパ腫のうちの2%以下と言われています。

また上記の分類とは異なりますが、お腹の中(腹腔内)に発生するリンパ腫もあります。

胸腺型(縦隔型)リンパ腫について

胸の中にある胸腺という場所に腫瘍細胞が増殖したり、縦隔と呼ばれる左右の肺と胸椎、胸骨に囲まれた空間に発生したリンパ腫を指します。
胸腔内に発生するため、咳や呼吸困難、呼吸促迫、開口呼吸などの呼吸器症状が見られます。
進行すると、嘔吐や下痢などの消化器症状も見られるようになります。

また、他のリンパ腫と違い、高カルシウム血症を併発しやすいのも特徴です。

胸腺型(縦隔型)リンパ腫の検査法・治療法

悪性リンパ腫の確定診断には、腫大している場所から細胞を抜き取る(針生検・バイオプシー)方法と、手術によって組織を取り出す方法があります。
腫大部が大きい場合には、針生検でも十分な細胞を抜き取ることが出来ますが、腫大部が小さいことなどによって細胞が十分量確保できなかった場合には、誤った診断結果が出ることもあります。

リンパ腫が確定しないことには、抗癌剤などの積極的治療は開始できません。
進行が早いが抗がん剤が効きやすい『低分子型』『B細胞性』、進行は遅いが抗がん剤が効きにくい『高分化型』『T細胞性』の分類も重要となります。

 

「無治療なら余命は1~2ヶ月」と言われると、つい獣医師にゆだねるしかないと考えてしまいがちですが、飼い主様の取り組みこそが重要なのです。飼い主様の取り組みは治療効果を大きく左右し、予後に影響を与えます。

「抗癌剤治療を受ければ半年、受けなければ1~2ヶ月」と言われたら、それは抗癌剤が良く効いて、副作用も少なかった時に限る話です。
抗癌剤治療を受ければ必ず延命できるのか、副作用で元気がなくなってしまう事は無いのか、効果は必ず得られるのかなど獣医師に確認されてみることをお勧めします。

抗がん剤治療を開始すれば体力・免疫力はほぼ確実に低下してしまいますので、その対策は考えたほうが良いと思います。まずは良い食事を与え、副作用で治療をリタイアしないための体力をつけてください。そして免疫を落とさないようにしてください。

本来は免疫力ががん抑止の主役であり、実は抗がん剤はその補助にすぎないのです。免疫対策に代替療法やサプリメント(コルディ)を検討してください。

さまざまな治療の「いいとこ取り」に可能性があるのです。抗がん剤一本槍では明らかに力不足です。それを補完する治療を組み合わせていくことが大切だと思います。

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